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Anecdotes » Linguistique, Société

9 Islandais sur 10 n’ont pas de nom de famille !

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Dans l’annuaire téléphonique, les abonnés sont classés par leur prénom.


Drapeau islandaisL’Islande a essentiellement conservé un système de nom patronymique. Ainsi, 9 Islandais sur 10 n’ont pas de nom de famille à proprement parler, mais portent un patronyme (parfois un matronyme) à la suite de leur prénom, qui ne se transmet pas à leurs enfants.

Ce nom islandais est formé à partir du prénom du père ou de la mère au génitif, suivi d’un suffixe de filiation : son si l’enfant est un garçon, dóttir si c’est une fille.

Deux exemples :

  • la chanteuse Björk s’appelle Björk Guðmundsdóttir1. Elle est la fille de Guðmundur.
  • l’explorateur viking islandais Leifur Eiriksson, qui découvrit l’Amérique du Nord au Xème siècle, était le fils du viking norvégien Erik le rouge (Eiríkr Rauði).

Cette quasi-absence de noms de famille en Islande fait que les abonnés au téléphone sont classés dans l’annuaire par leur prénom, au lieu de l’être par leur nom !

Un exemple avec le prénom Guðmunda :
Extrait de l'annuaire islandais

Source : Iceland.org
  1. Le ð correspond au th anglais dans that. []


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