L’appellation des voyageurs de l’espace dépend du pays qui les envoie en mission.

Illustration : un astronaute sur la Lune

Vous aviez certainement remarqué qu’il y a plusieurs façons possibles de nommer une personne qui voyage dans l’espace, dans le cadre d’une missions spatiale. Au moins trois termes sont régulièrement utilisés en France :

  • cosmonaute : issu des mots grecs kosmos (univers) et nautes (navigateur)
  • astronaute : issu du grec ástron (étoile) et nautes (navigateur)
  • spationaute : mot hybride venant du latin spatium (espace) et du grec nautes (navigateur)

Ils ne sont pas tout à fait des synonymes. Chacun de ces termes correspond en fait au pays pour lequel travaille le voyageur spatial :

COSMONAUTE = RUSSIE
ASTRONAUTE = USA (ÉTATS-UNIS)
SPATIONAUTE = FRANCE

Le cosmonaute est envoyé dans l’espace par la Russie : il s’agit d’ailleurs d’une traduction du russe космонавт (kosmonavt).
L’astronaute fait partie d’une mission américaine (États-Unis).
Quant au spationaute, il semble que le terme ait été inventé par les Français pour justifier d’une autonomie lors de leurs premières missions spatiales.
Il existe désormais également une appellation pour désigner les spationautes chinois : on les appelle taïkonautes, du chinois tàikōngrén composé de tàikōng (espace, cosmos) et rén (homme).

Sources : Wikipédia ; Encarta
Illustration : un membre de l’équipage d’Apollo 17 (États-Unis) sur la Lune (crédit : NASA)

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11 réflexions sur “Spationaute, astronaute, cosmonaute : quelle différence ?

  1. Bonjour à tous
    Ce matin vers 07H47 et 48 j’ai vu une chose je dirais pas naturel. J’ai tenté de filmer la scéne avec mon iphone mais c’est trop rapide. Scéne a duré 5 secondes. J’ai un objet au début je croyais que c’etait un avion mais c’était comme une lampe, un petit objet qui disparait d’un coup. Je ne sais pas qu’est que c’était mais j’ai vite relevé l’heure en esperant que d’autres personnes ont observé ce que j’ai vu. Je vis au Sénégal.

  2. non serieux, moi voir pareil de etats unis, a 7h49 et 50. suis sengalais moi aussi! comment ça va mon frere ??? bref vive les bananes

  3. Iphone 18s mon frère tu peux pas test aiiiiiiiiiight. Et attention, tout ça se passe sous l’eau ;)

  4. AIIIGHT BONHOMME!! Iphone18s quoi, c’est qui qui donné ce telephone pas encore inventé? serait ce un militaire du rang … ou bien une banane du senegal d’afrique qui culbute sous l’eau ????

  5. J’ai du mal a voir le rapport entre les commentaires et le sujet. Et les Taikaunautes ?

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